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《茶史初探》之茶树和茶叶

  如所周知,茶是茶树芽叶加工而成的一种饮料。但是,对于不少人来说,不一定就都知道它起初并不作饮料,其名其字最早也不叫或书作“茶”,对于茶树的性状、演化和原产地等等,可能知者更少。因此,为加深大家对于茶叶历史文化的全面了解,在本书开篇,有必要把茶树及其原产地和茶的发现、利用等等,首先作些概略的介绍。

  茶树是一种多年生的常绿木本植物。在我国,如陆羽茶经》所说:“茶者,南力一之嘉木也”,早先是生长在南力一的一种树种。

  茶树的学名为Camelliasinensis(L.)0.Kurtze,在植物分类系统中,属被子植物门(Angiospermae)双子叶植物纲CDicot}ledoneae),原始花被亚纲(Archichlam}deae),山茶目((Theales),山茶科((Theaceae),山茶属(Camellia)。在现存的文献中,茶的学名,最早见之于1'753年瑞典杰出植物学家林奈的《植物种志》中。在书中,把茶的学名定为"TheasinensisL."。这里指示性的“sinensis",即是拉丁文“中国”之意①。

  那么,这种原先只种于中国的茶树,长得又怎样呢?在近代科学出现之前,我国古籍中,千余年来,都沿用陆羽的这样描述:“其树如瓜芦,叶如橱子,花如白蔷薇,实如拼搁,茎如丁香,根如胡桃。”关于茶树的这些比拟,这也是我国古代对植物外部形态能够采用和一般常见的描述力一法。按现在植物学和茶学的介绍来说,其外部形态因受外界环境条件的影响和分枝习性的不同,植株有乔木、半乔木和灌木之分;树冠有直立状、披张状、半披张状等多种类型。

  茶芽在末萌发前为锥形,有}3鳞片披护。叶多为椭圆或卵圆,单叶、互生,叶缘呈锯齿状,叶面富革质,主脉明显与侧脉末端相连,嫩叶有茸毛。花属短轴总状花序,白色少数为粉红色,两性花。果为茹果,果皮绿色,成熟后为暗褐色,种子大小因品种而有不同。根系有主根、支根和细根组成,主根粗大垂直生长,支根与细根呈水平分布在耕作层内②。

  茶树和其他栽培植物一样,都是由野生经驯化而演变为作物的。十分明显,茶树由野生变为栽培,其直接原因,是由于它用作饮料的饮用价值。唐朝诗人卢全,在其一首赞美茶的诗歌中吟:“一碗喉吻润;两碗破孤闷;三碗搜枯肠,惟有文字五千卷;四碗发轻汗,平生不平事,尽向毛孔散;五碗肌骨清;六碗通灵仙;七碗吃不得,唯觉两腋习习清风生。’,①唐朝时饮茶用碗,歌词中夸张茶饮七碗,就会羽化成仙。

  肚界上从来就没有什么神仙,茶叶当然也不是什么仙药;不过,由于茶叶中含有大量营养和药用价值较高的成分,所以,它不失是一种有益人体健康的良好饮料。据分析,茶叶中含有300多种化学成分,其中如蛋白质、脂肪、氨基酸、碳水化合物、维生索和茶多酚、茶索、芳香油、脂多糖等等,就都是人体不可缺少和各具功效的重要营养及药用物质。这中间的有些成分,实际是一个大类,如茶多酚,就包括有30多种的酚类物质;维生索,又可具体分为维生索A,B1,B2,B3,B5,B6,C,D,E,K,H,P和肌醇等10多种成分。至于茶在防病和治病力一面的作用,不只我国古书中有很多记载,也为现在国内外医药界所一致肯定。

  如茶叶对于防治痢疾、肠胃炎、’肾炎、肝炎、糖尿病、高血压、动脉硬化、冠心病、癌症、白细胞减少和辐射损伤等等,都具有不同程度的功效。如茶叶特别是绿茶的抗癌作用,据日本静冈县的调查,发现茶区特别是绿茶产地,癌症的发病率和死亡率,就明显比其他地力一要低。这一调查,与日本冈山大学药学部奥田拓男教授对茶单宁(茶多酚)物质抗癌试验的结果相一致。奥田拓男的研究指出,茶单宁对引起突然变异的变异原,有明显的抑制作用。现在基本弄清,茶叶中的抗癌成分,主要是儿茶素;这种成分,在绿茶中约含15%一20%。此外,茶叶中所含的维生索C和E,也具一定的抗癌辅助效用①。可能正是因为这样,茶在国外才有“安全饮料”、“保健饮料”、“健康长寿饮料”等各种各样的赞誉之称。

  在千千万万的野生植物中,发现和选择出用茶叶芽叶来作饮料,这无疑是对人类和肚界文化的一大贡献。而这一重大发现,不是别的正是我们中国和中华民族的丰功和伟绩。在古代的一个很长时期里,肚界上只有我国饮茶和懂得种茶与制茶;后来,大抵至唐代,我国东邻的朝鲜和日本,才首先从我国学会饮茶、种茶而渐渐形成为东力一乃至全球性的一种独特文化。

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