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《茶史初探》序:简要陈述中国茶文化历史及茶叶书籍,编著:朱自振

  目前,一个研究茶史和茶文化的热潮正在神州大地涌动。据《中国农史论文目录索引》①所载,截至1991年,有关茶史和茶文化的论著计有787种,其数量超过蚕桑(517种)、棉花(406种)和水稻(236种),在各种栽培植物中列于首位。

  近年来,这种势头有增无减。光是《农业考古》的《中国茶文化》专号就出了八本,国际茶文化学术讨论会已举行了三次。

  中国茶史和茶文化受到人们如此的青睐并非偶然。茶叶在中国传统农业、传统经济和传统文化中占有独特的地位。

  第一,中国是茶的故乡,对茶的利用和栽培已有几千年的历史。世界各地饮茶的习惯和种茶的技术,均传自中国。当今,茶已成为世界三大饮料之一,而且这是一种雅俗咸宜、最接近天然的文明健康饮料,因而无疑也是富于生命力和大有发展前途的饮料。中国茶对人类文化的贡献,可与蚕桑稻粟并列。

  第二,在中国,最早饮茶和种茶的不是中原的华夏族,而是巴蜀地区的少数民族。魏晋以后,茶叶生产推广到长江中下游及以南地区。入唐,饮茶之俗风靡全国。自此,茶叶成为中国南北交流最重要的商品之一,成为中央政府向北方和西藏等地游牧民族换取战马的主要物资,植茶和饮茶也就成为带有全国意义的经济文化事业。可以说,茶文化是中国各族人民共同创造的,又是联结各族人民的纽带。明清以后,茶叶成为中国对外贸易的主要物资之一,因而它又是中外经济文化交流的重要内容和媒介。

  第三,在中国历史上,茶的栽培制作、销售、饮用,与农艺、工艺、经济、政治、文学、艺术、宗教、思想等结下不解之缘,从而形成丰富多彩的茶品、茶具、茶艺、茶法、茶诗、茶画、茶俗、茶礼等等。人们饮茶,不但可以涤滞除烦、醒心益体,而且可以产生高洁素雅的文化氛围和精神境界,从而使它具有特殊和永久的魅力。中国历史上驯化和引种的植物成百成千,似乎没有哪一种象茶那样被赋以如此丰富的文化内涵。

  第四,中国的茶业生产和茶叶生产技术曾经独步世界,但自从英帝国主义用罪恶的鸦片和大炮打开中国大门,中国逐步沦为半殖民地半封建社会以来,传统农业中首先受到巨大冲击的正是茶叶生产。在19世纪中叶,中国的茶叶生产先是在国际市场需求的刺激下畸形发展,继之则因南亚茶区的建立在激烈的国际竞争中迅速衰落。中国人正是在失败中猛醒,认识到改革传统农业和实现茶业近代化的必要。因此,中国茶史不但记录了中华民族的光荣,而且也记录了中华民族的屈辱,当然也记录了中华民族在屈辱中的奋起。这种挑战与应战的过程至今仍在继续。目前,中国人民正在为加速实现现代化而努力,为此,需要正确总结历史经验,弘扬传统文化中的精华。在这种情况下,人们注意对茶业历史和茶文化的研究就是十分自然的事情。

  方兴未艾的茶文化热中,朱自振先生的《茶史初探》与读者见面了,它为茶史园地又添了一簇璀璨的鲜花。

  朱自振先生是我的挚友,也是我学习农史的老师之一。他在农史园地辛勤耕耘了几十年,而以茶史为其主攻方向,是我国茶史界的权威之一。这本书就是他长期研究茶史主要成果的汇集。他的茶史研究是以扎实的资料收集整理工作为基础的,早年他与陈祖梁先生合作编了《中国茶叶历史资料选辑》,近年又独力编了《中国茶叶历史资料续辑》,为茶史研究提供了极大的方便,也为他的茶史论文提供了充实的依据。本书虽是已发表论文和旧稿的汇集,但经过了作者的补充修改,吸收了最新的资料与研究成果。

  全书共分三篇:古代篇依照不同发展阶段勾画了中国古代茶史的基本轮廓;近代篇描述了半封建半殖民地旧中国茶叶科学技术近代化的艰难历程;专题篇既有古代植茶、制茶(反映在茶类的变化上)技术的系统研究,又有茶业、茶礼、茶俗等的概括介绍,对“茶圣”陆羽的生平、成就、著述和有关史料作了全面梳理,对太湖西部“三兴”地区的茶史作了深入剖析,等等。

  可见,该书虽非面面俱到,但点面结合,已大体形成体系,涵盖了中国茶史与茶文化的主要方面。作者以实事求是为宗旨,既不标新立异,也不人云亦云,持论平实,时有创见,说清楚了中国农史中的许多问题。毫无疑问,本书是迄今最有份量的茶史研究成果之一。

李根蟠 1995年3月30日

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