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茶多酚的保健养生功效

  品在东方已有五千年历史,於农历新春期间行之,更能增加节庆气氛;品茶习惯以东方较普及,原因是產茶量光祇中国大陆及印度两地即佔全球之半,西方冠饮用的红茶亦多半来自东方各国产地;近年眾多报告指出喝茶可预防癌症及心脏血管疾病,此方面的实证日渐增加。

  日常饮用的茶叶因产地及採摘时间与製作方法不同,种类名称多得不胜凡举,平常就製茶过程将之大别為红茶black tea(亦称黑茶)与绿茶green tea两大类,西方喜好喝红茶,味浓郁,而东方则偏爱绿茶之清香;其分别乃因两者製作过程有异所致,绿茶採摘后儘速炒热以去酵素作用。

  因此能儘量浓缩保存茶叶内原有的茶多酚,使无法再作氧化作用,其中茶多酚(polyphenols)的成份有很多种,如儿茶酚(catehins)、表儿茶酚(epicatechins)、表儿茶酚没食子酸(epigallocatechin-3-gallate,EGCG)等,此些成份构成绿茶特有的外色与气味。

  但红茶则是茶叶採集后任由自然风乾数日后再行揉捻製茶,其间因酵素作用而氧化,使茶多酚转换成茶黄质(theaflavins)及茶红质(thearubigins)等成分,因此绿茶茶多酚、去酵素作用使无法氧化,故色泽较淡及气味较清,与红茶有显著差别,亦突显东西喝茶文化喜好之差异。

  动物及人类临床试验均证明茶多酚可抑制癌细胞增殖,尤其是前列腺癌,西方国家前列腺癌好发率高,喝茶或使用含茶多酚药物已成防治前列腺癌的另类疗法,因研究发现茶多酚能降低某种称作一型胰岛素样生长因子(insulin-like growth factor-1,IGF-1)的血中浓度,另茶多酚更进一步抑制一型胰岛素样生长因子游离功能型态存在。

  故使癌细胞生长受阻,茶多酚并可压抑血管生成因子(vascular endothelial growth factor,VEGF)使肿瘤无法进行新生血管过程,因此癌细胞不利於蔓延转移。另外,茶多酚可减少体内致癌物nitrosamine的生成,亚硝酸常用作食品防腐剂,进入体内与蛋白氨基酸结合生成nitrosamine是实证的癌原。

  动物试验证明茶多酚可增强记忆力,可经由神经传导作用而改善神经径路传递,迟缓老年痴呆症的发生,而茶多酚亦被发现可迟缓皮肤老化,人类皮肤上皮细胞代谢周期约為四週,三週以上的上皮细胞即渐行角质化死去,而茶多酚表茶儿素没食子酸EGCG可活化将老去的皮肤上皮细胞,能美化皮肤,喝茶又能除口气、防止蛀牙,茶叶种种有益人体健康的功效

  使西方国家亦渐兴起喝茶风,但毕竟饮食习惯的改变无法一蹴而成,因此将茶多酚加入日常用品成份内,如牙膏、冰淇淋、皮肤保养品、洗面乳、洗髮乳、饮料及糖果糕点内蔚然成风。

  茶多酚亦具强化抗氧化作用,加上茶叶内亦含维生素C及E,其共同抗氧化效果可消除有害人体细胞组织的自由基,而自由基氧化作用於沉积於血管壁内皮细胞的低密度胆固醇,则会造成血管壁炎症反应,临床表现血管硬化现象,导致老人好发脑血管意外疾病及急性心肌梗塞,孙资政九十高龄难免有所述的血管病变,然而喝茶证明有上述防癌与减少发生心脏血管疾病的功效。

  目前鼓励每日摄入200毫客以上的茶多酚即可有此效果,普通茶多酚含量约佔绿茶净重量15%~30%,其中以表儿茶素為主,日饮两杯绿茶,加上每日五蔬果饮食习惯,必然对人体健康两大杀手…心脏血管疾病与癌症有良好疗效,巧克力亦因含有多酚而有相同功效,然而,巧克力其他成分则会削减多酚对心脏血管疾病的益处。

  故有人戏称波霸奶茶是否也有益身体,则视乎饮用奶茶后是否同时摄入多量的糖分、脂肪,甚至会致癌的人造色素与萤光剂,常称某类食物有益人体。

  但常会因人而异,即因食物所含成分复杂,更因加工烹煮时的添加物而改变原有的疗效,因此现代人崇尚天然而均衡的饮食,儘量减少不必要的人工添加物,确是良好饮食习惯之本。

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