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龙凤团茶从衰落走向陨落的原因是什么?

龙凤团茶从衰落走向陨落的史书记载

  《闽小记》说:“先是建州贡茶首称北苑龙团,而武夷石乳之名未著。至元设场于武夷,与北苑并称。今则但知有武夷,不知有北苑矣”。《明史·食货志·茶法》云:“福建建宁所贡最为上品,有探春、先春、次春、紫笋及荐新等号,旧皆采而研之,压以银板为大小龙团,太祖以其劳民罢造,惟令采茶芽以进”。这两段话,记述了北苑龙凤团茶走向衰退的情景。洪武皇帝一道令下,这颗闪耀了四百多年的明星就衰落了。

  龙凤团茶从衰落走向陨落的原因有三种,龙凤团茶是帝王的殉葬品、龙凤团茶的制作工艺守旧是龙凤团茶走向陨落的根本原因、重新建立龙凤团茶这一名牌太难,这三种使龙凤团茶从衰落走向陨落的具体原因介绍如下:

原因一、龙凤团茶是帝王的殉葬品

  北苑龙凤团茶在宋、元两代专为至高无上的皇帝制作,它的生产指导思想是不惜工本去迎合皇帝的需要,使产品与广大的社会需求完全相背,是只有朝廷皇帝才够格消费的奢侈品。一旦改朝换代,变更政策,谁也不敢僭侈享受,就完全失去了市场,其产品再好,技术再精妙,也失去其存在的必要了。“价直金二两”的龙团,便成为历史的殉葬物了。

原因二、龙凤团茶在制作工艺的守旧是根本的原因

  北苑龙凤团茶的制作工艺和产品,四百多年“一贯制”,虽也精益求精,但其技法,一旦被最高的皇帝所认定,便成了祖宗定制定法,谁也不敢进一步更新换代。到明初,居然还是“采而研之,压以银板,为大小龙团”没变。

  明太祖朱元璋认为这种制茶法“劳民”而下令“罢造”,无疑有正确的一面,但这种制茶法也就随之废弃而绝传了。但在封建制度下,只要有皇帝,消费享受总是要按贵贱等级划分的,旧法绝传,新法又将代之而起。就在北苑龙凤团茶寿终正寝时,武夷茶却以新工艺新产品而兴起。

  武夷茶引进新技术,“以松萝法制建茶”,使之“焙法实甲天下”,就是别处的茶叶转运到武夷加焙,“味较胜,价亦频增”。而且武夷茶还引进人才。《闽产录异》说:“闽诸郡皆产茶,以武夷为最。武夷寺僧多晋江人,以茶坪为业,每一寺请泉州人为茶师,清明后谷雨前,江右采茶者万余人,手挽茶柯拉叶入篮筐中,茶师分粗细焙之……仅一二两,其制法则非茶师不能”。这样,武夷茶因之取得了最高地位,取代了北苑龙凤团茶。明廷又在武夷山重设了御茶园。《闽小记》说:“御茶园在武夷第四曲喊山台……上供凡九百九十斤”。

原因三、重新建立龙凤团茶这一品牌太难

  明代至今已六百多年,龙凤团茶连同北苑地名,都在现实生活中消失得无影无踪,须加考古才能取得一知半解。《建瓯县志》说:“武夷宋时尚未甚著,至元移官局于彼,盖武夷兴而北苑渐废矣。厥后,蔓延建阳,遍及瓯宁。盛极将衰,又骎骎焉。有复开北苑之势”。明代的武夷茶法又泛滥到盛极将衰的关头,人们又想乞灵于旧事物,寄希望于北苑复兴了。

  然而,事实证明“复开北苑”难矣!武夷也并没有一衰到底,正是因为其技法没有失传,且有更新。北苑越来越成为故纸堆里曾记述的珍宝。武夷茶从清人《归田琐记》里说的“不胫而走四方”,“通之外夷”的盛况,直到如今采用了新的技术设备,重视新品种的栽培,更是大名声震海外。

  《建瓯县志》叹道:“武夷奇种、小种历三朝至今日不衰,岂有天运耶?抑亦地质构造迥乎不同也!”实在是历史进步的结果。武夷没有受到北苑那么彻底的“罢造”打击,也是原因之一。

  北苑龙凤团茶在我国制茶史上仍不愧是一颗绚丽璀灿的明星,我想在科学昌明的今天,依靠那些珍贵的资料记载,只要用心探索试验,北苑法未始不可以起死回生,重新使之发出这颗遥远星座的光辉。

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