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什么是格雷伯爵茶?

  格雷伯爵茶是以中国正山小种或锡兰红茶等优质红茶为茶基,用芳香柑橘类水果佛手柑外皮中提取的油加以调味而成的一种具有特殊香气和口味的调味茶。

  格雷伯爵茶是以格雷二世伯爵为命名的。据说格雷伯爵茶源于清朝一位华人对格雷伯爵的赠礼;格雷伯爵茶的英文名称为:Earl Grey tea。

  格雷伯爵茶是当今世界最流行的红茶调味茶,也是“英式下午茶”的最经典饮品(除了格雷伯爵茶之外,还有大吉岭、锡兰、火药绿茶等)。

  Twinings(敦宁社)商店是格雷伯爵茶的实际创制者。据说格雷伯爵收到的礼品茶饮料非常受欢迎,当茶被用完时,格雷伯爵要求茶商 Twinings仿制这种调味茶并供应他的首相官邸(10 Downing Street)。然而很多伯爵的访客非常喜欢这款茶,伯爵就会告诉他们在Twinings(敦宁)购买格雷伯爵订制的茶,后来这款调味茶就以Earl Grey Tea为名了。

  格雷伯爵茶现在已经是一类调味茶(主要是包括佛手柑)的通称,很多茶商都在生产,甚至有Earl Grey Green(格雷伯爵绿茶)。即使如此,Twinings(敦宁社)也被认为是格雷伯爵茶的最正宗的厂商,也是最好的格雷伯爵茶的生产者。格雷六世伯爵在Twinings所生产的Earl Grey Tea外包装上自荐说“Twinings has been blending my family tea for many years. Today I am proud that this tradition continues with the tea clelebrated throughout the world known as Twinings's Earl Grey Tea.”。

  1830年到1834年,格雷伯爵二世查尔斯伯爵任英国威廉四世国王的首相在他任首相时,他曾经派了一个外交使节到中国,据传该使节偶然救了一位中国清朝官员的命。出于感激,该官员后来把一种味道非常好闻的茶叶和配方托人送给了伯爵。这种特别的味道是因为茶叶中加入了佛手柑油。

  格雷伯爵非常喜欢这种茶,后来总是要求他的茶商川宁(Twinings)公司为他调配这种茶。很多前去拜访的客人也开始喜欢这种茶,并询问在那里可以买到。伯爵的家族就开始允许这种茶叶公开销售。当有客人询问这种茶时,他们就被介绍到在英国Strand区的川宁店。格雷伯爵茶因此得名并开始流行起来。

  格雷伯爵茶出现在伯爵的首相官邸客厅之后大受欢迎,供不应求,于是首相的专用茶商Twinings公司奉命进行了仿制。该公司后来在英国售出了第一份伯爵茶,他们的配方里包括了中国茶、大吉岭茶、锡兰茶,以及一种味道浓郁的“熏”红茶--Lapsang souchong。该公司还有一款同系列产品,即格雷夫人茶,以塞尔维亚橙、柠檬和佛手柑作配料,这是由于那个时候的人们普遍相信茶可能会不合时宜地诱发女性冲动,添加了水果之后则有助于抵消这种不良作用。

  格雷伯爵茶现已是一类茶的通称,而非Twinings公司专用,除红茶外,还有很受欢迎的类似伯爵茶的绿茶,例如由Bigelow茶叶公司出品的Earl Grey Green。甚至Twinings公司首制格雷伯爵茶的地位,也受到其竞争对手Jacksons of Piccadilly公司的挑战,该公司诉称,他们才是伯爵茶的原始制作者,格雷伯爵二世在1830年将配方给了该公司前身公司,而Twinings只是根据首相当时给予的样品进行仿制。据他们讲,原始配方一直在他们手里,且他们一直是根据该配方进行生产的。虽然这两家茶叶公司现在已由同一家母公司拥有了,两个品牌的竞争却一直没停止过。

  英国 Craster附近Howick 庄园的格雷伯爵是英国最受欢迎的首相之一。他在1832年提出《改革法》,完全改变了英国的民主制度,形成了与英国现在规模差不多的议会选区,以及一人一票的选举制度。但关于他最知名的就是以他的名字命名的茶叶。

  格雷伯爵茶在中国的市场上并不多见,国内的消费者也并不熟悉伯爵茶。但实际上,格雷伯爵茶的来源却有一段与中国相关的美好传说......

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